Mercadona: Controle, lage prijzen en constante innovatie

24.10.2012 Auteur: Transfer based on www.lainformacion.com

Juan Roig, oprichter en eigenaar van de Spaanse supermarktketen Mercadona, meldde begin dit jaar dat zijn bedrijf in 2011 een nettowinst behaalde van 19% en 6.500 nieuwe werknemers kon verwelkomen. In een interview en artikel op www.lainformacion.com onthult hij waarom goedkope supermarkt Mercadona zoín succes is in alle lagen van de bevolking.

Dat Mercadona geliefd is, ook bij de meer welvarende consumenten, blijkt wel uit het feit dat er een vestiging zit in de prestigieuze wijk Salamanca in Madrid. Consumenten uit de buurt doen de winkel regelmatig aan, niet alleen voor de dagelijkse boodschappen, maar ook voor de cosmetica afdeling, die bekend staat om zín uitstekende prijs-kwaliteitverhouding. Deze scherpe verhouding geldt overigens voor alle huismerken van Mercadona, zoals Bosque Verde wasmiddelen en Hacendado zuivelproducten.

De prestige die het bedrijf heeft bereikt met de eigen huismerken in combinatie met constant lage prijzen zijn volgens deskundigen het geheim achter het succes van Mercadona. Deze lage prijzen zijn het directe gevolg van Mercadonaís focus op innovatie. Dit begint al bij de aanwezigheid van een cosmetica afdeling, wat hoogst ongebruikelijk is in een Spaanse supermarkt.  Daarnaast wordt er met kleine innovaties, zoals het verminderen van lucht in cornflakesverpakkingen, het gebruiken van kunststof verpakkingen in plaats van glas en het elimineren van dubbele etiketten op wijnen en olien, jaarlijks Ä500 miljoen bespaard. Op deze manier is Mercadona ťťn van de goedkoopste supermarkten van Spanje, zonder de kwaliteit van de producten aan te tasten.

Deze bedrijfsfilosofie stelt echter wel hoge eisen aan de producenten, en dan voornamelijk aan de producenten van de huismerken. Deze zogenaamde improveedores moeten lage marges accepteren en steeds bezig zijn met efficiŽntie om de prijzen omlaag te krijgen en laag te houden. Bovendien werkt het personeel tegen gustige arbeidsvoorwaarden (alle medewerkers hebben een vast contract en verdienen gemiddeld 15% meer dan medewerkers van andere supermarkten) maar hier staat echter wel strenge controle tegenover. Bij ziekte is een bezoek aan de bedrijfsarts verplicht, het bijvullen van de schappen wordt altijd getimed en alle fouten worden bijgehouden. Deze ďSpartaanseĒ handelswijze werkt echter wel in het voordeel van Mercadona; het ziekteverzuim ligt op slechts 0,6% (vergeleken met het landelijk gemiddelde van 7%), er werden 6500 banen gecreeerd in 2011 en er werd per persoon Ä450 geinvesteerd in opleidingen. 

Hoewel sommigen hun twijfels hebben, lijkt het niet geheel onwaarschijnlijk dat Mercadona haar succesformule, discount supermarkt met een chique en innovatieve "touch", gaat uitbreiden naar andere landen, zoals BelgiŽ en ItaliŽ. Zal Mercadona ook hier succes kunnen boeken?