Hogesnelheidslijn verbindt Spanje met de rest van Europa

09.01.2013 Auteur: Transfer Consultancy based on Euronews

Op dinsdag 8 januari is de eerste hogesnelheidslijn tussen Barcelona en Figueras in gebruik genomen. Bij de inauguratie was onder andere prins Felipe aanwezig als eregast, alsmede de Spaanse minister-president Mariano Rajoy en Artur Mas, president van Catalonia. De nieuwe lijn is 131 kilometer lang, en is het laatste deel van de hogesnelheidsverbinding van 804 kilometer tussen Madrid en de Franse grens.

Volgens minister-president Rajoy is de nieuwe spoorlijn “meer dan een simpele spoorverbinding”. “Dit is één van de grootste en meest ambitieuze infrastructuur projecten in de Spaanse geschiedenis. Het is een strategische verbinding die meer welvaart zal brengen, niet alleen voor Catalonia, maar ook voor de rest van Spanje en Europa”.

De constructie van de lijn tussen Barcelona en Figueras heeft in totaal €3.7 miljard gekost. Dit werd onder andere gebruikt voor het aanleggen van 35 kilometer aan tunnels en 60 viaducten met een totale lengte van bijna 13 kilometer. Met de voltooiing van de hogesnelheidslijn is de tijd voor het traject Madrid – Girona nu slechts 3 uur en 32 minuten. Ook het traject Barcelona – Girona is flink verkort; waar dit voorheen  1 uur en 30 minuten duurde, duurt dit nu slechts 37 minuten.

De reistijd van Barcelona naar Parijs wordt door het nieuwe traject 6 uur en 30 minuten. Momenteel is Figueras de plaats waar moet worden overgestapt voor de Franse TGV naar Parijs, maar vanaf april zal er een directe verbinding komen tussen Barcelona en Parijs, wat de reistijd nog eens zal verkorten. Dit maakt het tevens mogelijk om binnenkort in minder dan een halve dag van Londen naar Barcelona te reizen

De nieuwe verbinding brengt de totale lengte actieve Spaanse hogesnelheidslijnen op 3000 kilometer; na China het langste hogesnelheidsnetwerk ter wereld.