Interview met Dick Verlee over kansen in de Spaanse markt

14.12.2012 Auteur: Transfer Consultancy based on Wereldwijs

Van 1986 tot 1992 woonde en werkte Dirk Verlee in Spanje en bouwde er een uitgebreid zakelijk netwerk uit. Nadien werkte hij als VLEV achtereenvolgens in Algiers, Tunis, Parijs, Los Angeles en sinds 2009 in Madrid. Hij kent als geen ander de huidige behoeftes van Spanje en tracht die zo veel mogelijk te doen invullen door Vlaamse ondernemers.

In 2004 was Spanje nog de achtste grootste economie ter wereld. Amper vijf jaar geleden bedroeg het begrotingsoverschot nog 1,9%. Hoe is de situatie zo snel kunnen keren?

Dirk Verlee: “Toen ik hier drie jaar geleden aankwam, woedde wereldwijd een financiële en economische crisis, maar volgens de Spaanse regering niet in Spanje. Toch voelden vele Spanjaarden de bui al hangen. De stijging van de vastgoedprijzen kon niet blijven duren. Hypotheekleningen werden tegen absurd voordelige voorwaarden verstrekt. Velen gingen er toch op in, want als het zou tegenslaan, konden ze hun woning wellicht tegen een hogere prijs toch opnieuw verkopen. En toen spatte de vastgoedbubbel uit elkaar, met de gekende resultaten.”

Vertrouwt u op een spoedig herstel?

Dirk Verlee: “Weinigen zullen daarop vandaag een datum durven pinnen. Ik durf te hopen en ik zeg dat uiterst voorzichtig dat het ergste voorbij is. De meeste lijken zijn inmiddels uit de kast gevallen en er komen stevige besparingsrondes aan. Zo wordt de btw verhoogd en wordt de eindejaarspremie van de ambtenaren ingehouden. Na zes maanden vermindert de werkloosheidssteun van 60% van het loon naar 50%. Belastingsschalen worden aangepast. De maatregelen hebben een impact op alle lagen van de bevolking. Uiteraard wint de Spaanse regering daar geen populariteitsprijzen mee, maar directe actie is noodzakelijk en bovendien stuurt Europa mee. Voorts snoeit de Spaanse overheid ook in eigen huis, om de schulden op federaal en regionaal niveau en bij de steden en gemeenten terug te dringen.”

Zijn die maatregelen voldoende om de Spaanse economie terug gezond te maken?

Dirk Verlee: “Dat valt nog te bezien. Daarvoor moet ook de wereldeconomie zich herpakken. In 2012 zal het beloofde 4,4% deficit van het bbp niet worden gehaald, maar afklokken op minstens 5,8%. Een extra besparingsronde zal nodig zijn. De economische groei blijft uit, die is
overigens in heel Europa vertraagd. Het aantal werklozen lijkt te stagneren, een trend die volgens bepaalde verwachtingen vanaf 2014 lichtjes zal dalen. Volgens het IMF zal in 2017 de werkloosheidsgraad opnieuw onder de grens van 20% duiken.”

Dat brengt ons bij de vraag die op ieders lippen brandt: zijn er überhaupt nog zakelijke kansen voor ondernemers in Spanje?

Dirk Verlee: “Net omdat de situatie zo bijzonder is, kunnen ondernemers met de juiste producten of diensten zeker terecht in de Spaanse markt. Ik denk bijvoorbeeld aan dienstverleners die gespecialiseerd zijn in audits om de bedrijfsprocessen goedkoper te maken.
Voorts ontsnappen ook bepaalde nichesegmenten aan de crisis. Zo is het voedingssegment gourmet in opmars, omdat het land kijkt naar buitenlandse delicatessen die origineel en verfijnd zijn. Naast chocolade doen onze bieren het goed in Spanje, en speciaalbieren in het bijzonder. Gin tonic en speciaalbieren zijn op dit moment immers hippe dranken.”

In welke andere sectoren zijn nog kansen?

Dirk Verlee: “Naast voeding & dranken focust FIT op logistiek en de creatieve industrie. We hebben verschillende activiteiten gepland voor de audiovisuele sector. Zo organiseerden we samen met het Vlaams Audiovisueel Fonds een workshop rond de tax shelter en nodigden we enkele Spaanse producenten uit voor een b2b-geprek met hun Vlaamse collega’s om samen producties te maken. We kunnen hiervoor tegenwoordig surfen op het succes van Vlaamse films als Rundskop en Hasta La Vista, die internationaal hun sporen hebben verdiend. Ook logistieke spelers kunnen hier goed zakendoen, als ze grondig bestuderen hoe ze de verschillende transportmodi best inzetten of terugvrachten optimaal laten renderen. Ik denk aan havens, transporteurs, spoorwegbedrijven..

Wat is vandaag de beste marktaanpak voor Spanje?
Dirk Verlee: “Die verschilt nu niet van vroeger. Belangrijk is dat bedrijven zich goed laten vertegenwoordigen in Spanje. Handelsagenten zijn zeer moeilijk te vinden, omdat er geen officiële kanalen voor bestaan, maar daarvoor kunnen beursdeelnames een oplossing zijn. Daar kom je met de juiste personen in contact. Zorg ervoor dat je iemand in je bedrijf hebt die perfect Spaanstalig is. Het taalprobleem is immers groot in Spanje. De overgrote meerderheid van de Spanjaarden – ook in de zakenwereld – spreekt uitsluitend Spaans. Voorts moet je rekening houden met de solvabiliteit van mogelijke partners, en niet alleen in de publieke sector. Overheden hanteren soms betalingstermijnen van twee à drie jaar. Daar moet je in je offerte rekening mee houden.”
 
Klik hier om het volledige artikel te lezen