Zuid-Europa raakt weer in trek bij het Nederlandse bedrijfsleven

06.05.2014 Auteur: FD (Jeroen Koot, Tjabel Daling)

Nederlandse ondernemingen investeren weer voorzichtig in de probleemgebieden. In enkele gevallen verplaatsen ze zelfs zelfs productie, zoals elektronicaconcern Philips en verpakkingsfabrikant Tetra Moerdijk.

Bedrijven wijzen daarbij op het consumentenvertrouwen in Zuid-Europa dat inmiddels licht herstelt. Daarnaast spelen de loonkosten een belangrijke rol: de salarissen in Zuid-Europa zijn vanwege de crisis met soms bijna een vijfde gedaald. Hierdoor is het voor sommige bedrijven aantrekkelijk geworden om een fabriek in die regio te openen.

In de gaten houden
ĎWij zien een terugkeer van groei in Spanje, ItaliŽ en Griekenlandí, stelt een woordvoerder van Unilever naar aanleiding van uitspraken van financieel directeur Jean Marc HuŽt. Die gaf vorige week aan dat de situatie in Zuid-Europa verbetert. Het bedrijf zal nog niet in fabrieks¨uitbreidingen investeren, maar houdt de ontwikkelingen wel nauwlettend in de gaten.

Dat geldt ook voor verfconcern AkzoNobel. ĎWe zien eerste signalen van groei in Zuid-Europaí, verklaarde topman Ton BŁchner recentelijk. Het concern overweegt een megaverffabriek in Zuidoost-Europa te bouwen. Dit kan in Turkije zijn, maar ook Griekenland is volgens BŁchner niet uitgesloten. Gunstig voor Akzo is dat de Zuid-Europese huizenmarkt weer iets aantrekt: meer verhuizingen betekent doorgaans een grotere vraag naar verf.

Concrete investeringen
Andere bedrijven hebben al concrete stappen gezet. Voorsorterend op economisch herstel kocht ingenieursbureau Deerns vorig jaar een branchegenoot in Barcelona. Philips verplaatste een klein deel van de productie van ledlicht-armaturen van Emmen naar Spanje. Verpakkingsfabrikant Tetra Moerdijk verhuist werk naar Spanje en ServiŽ. En sigarettenproducent Philip Morris investeerde recentelijk Ä 500 mln in de bouw van een nieuwe e-sigarettenfabriek in het Italiaanse Bologna (600 nieuwe banen), maar sluit een fabriek in Brabant.

Het zijn voorbeelden van de toenemende concurrentiekracht van Zuid-Europa. Met de recente opening van een eerste Spaanse vestiging hoopt warenhuis Hema te profiteren van aantrekkende consumentenbestedingen. Dat er sprake is van een kantelpunt, signaleren ook kredietverzekeraar Atradius en exportorganisatie Fenedex. Zij zien de export naar Portugal, ItaliŽ en Spanje niet langer dalen, terwijl uitzendconcern Randstad in Spanje, Portugal en ItaliŽ de vraag naar personeel in de sectoren industrie, logistiek en automotive ziet stijgen.

Ook buitenlandse bedrijven zitten niet stil. Zo opent de Amerikaanse keten Costco dit jaar zijn eerste winkels in Spanje.