Bezoek premier Rutte aan president Castro op Cuba

07.06.2016 Auteur: NOS, Volkskrant en NRC

Premier Rutte heeft als eerste Nederlandse minister-president een bezoek gebracht aan Cuba. Hij bezocht er een top van de Associatie van Caribische landen en sprak ook met president Castro.

Aan de top in Havana deden 32 staatshoofden en regeringsleiders mee. Rutte was er als vertegenwoordiger van de eilanden Bonaire, Saba en Sint-Eustatius. In de marge van de top sprak hij met onder anderen de regeringsleiders van Barbados, Guyana en de Dominicaanse Republiek over economische samenwerking.

Met Castro besprak hij het verder aanhalen van de banden tussen Nederland en Cuba. De betrekkingen stonden lang op een laag pitje, maar met de dooi tussen de Verenigde Staten en Cuba is ook de relatie van de regering-Castro met veel andere westerse landen verbeterd.

Rutte benadrukte dat ook "moeilijke onderwerpen, zoals mensenrechten" op de agenda stonden. Verder sprak hij op Cuba over milieuvraagstukken en de risico's voor de eilanden van de stijgende zeespiegel.

In Cuba ontmoette Rutte verder vertegenwoordigers van Nederlandse ondernemingen die actief zijn op Cuba. Die bedrijven zijn volgens de premier actief ingesprongen op de economische hervormingen die Castro heeft ingezet. 

In het bijzijn van Rutte is een contract ondertekend waarmee de Cubaanse overheid een baggerboot van het Nederlandse bedrijf IHC heeft gekocht. Die boot wordt ingezet om de haven in Mariel te verdiepen, zodat ook grote containerschepen er in de toekomst kunnen aanleggen.

Samenwerking versterken
Het was overigens niet voor het eerst dat Rutte een ontmoeting had met Raķl Castro. Ruim een jaar geleden in Panama troffen beide heren elkaar; er werden toen reeds afspraken gemaakt over nauwere samenwerking tussen Cuba en ons land.

Het treffen tussen beide leiders past in een reeks van ontmoetingen tussen Nederlandse en Cubaanse bewindslieden. In mei 2015 bracht minister Bert Koenders (Buitenlandse Zaken) al een bezoek aan het eiland voor een gesprek met zijn Cubaanse collega. Op de agenda stond onder meer nauwere samenwerking op gebied van handel, landbouw, toerisme en sport.

Begin januari reisde een delegatie af richting Cuba o.l.v. Minister Ploumen. Transfer LBC verzorgde voor deze handelsreis de matchmaking en de logistieke organisatie ter plaatse. Voor een verslag van deze handelsreis, klik hier.

Begin 2017 zal Minister Lilianne Ploumen (Buitenlandse Handel) opnieuw afreizen naar Cuba met een handelsmissie.