Verbreding geeft Panamakanaal een nieuwe toekomst

28.06.2016 Auteur: Financieele Dagblad

Tien jaar nadat de Panamese bevolking zich met een ruime meerderheid had uitgesproken voor de aanleg van een breder Panamakanaal, werd afgelopen zondag 26 juni het nieuwe megaproject opgeleverd. Met 55 meter brede sluizen is het kanaal klaar voor de toekomst. Niet langer hoeven grote schepen een lange, dure omweg om Zuid-Amerika te nemen. Voor Panama is het nieuwe kanaal van levensbelang, iedere passage levert het land tolinkomsten op.

Aan het project is jaren gewerkt en het is niet zonder problemen verlopen. Uitloop van werkzaamheden ó de opening was gepland in augustus 2014, op de honderdste verjaardag van het kanaal ó en kostenoverschrijdingen bleken ook dit keer onvermijdelijk. Al zijn de problemen geen schim van de duizenden doden (vooral door ziektes) en tegenslagen bij de aanleg van het eerste kanaal.

Aan het nieuwe kanaal zit ook een Nederlands tintje: ingenieursbureau Iv-Groep uit Papendrecht ontwierp alle sluisdeuren en het aandrijfmechanisme, inclusief de besturing voor de nieuwe sluizen. Iv-Groep was lid van het consortium dat de bouw uitvoerde. Ook verzorgde het de betrouwbaarheidsanalyse. Andere gerenommeerde Nederlandse partijen visten bij de aanbesteding achter het net. Wel is de Belgische baggeraar Jan de Nul bij het project betrokken.

In 2015 verdiende Panama $1,45 mrd (ebitda) aan het oude kanaal. Nu ook grotere schepen Panama kunnen doorkruisen zullen die opbrengsten naar verwachting flink toenemen. Na de oplevering van de nieuwe doorgang blijft het oude kanaal overigens nog steeds in gebruik voor de scheepvaart.

Nieuwe goudader
Het kanaal moet de nieuwe goudader worden voor Panama. Het oude kanaal is met zijn maximale scheepsafmetingen van 294 meter lang, 32,3 meter breed en een diepgang van 12 meter niet berekend op de toekomst. Zogenoemde Panamax-schepen die net door het oude kanaal passen, golden lang als standaard.

Maar sinds de jaren negentig zijn met name containerschepen flink groter geworden. Als ze qua capaciteit groot genoeg zijn, loont het om om Zuid-Amerika heen te varen in plaats van met een kleiner schip door het Panamakanaal te gaan.

Na zondag kunnen ook deze grote schepen weer door het kanaal. In plaats van schepen met 5000 containereenheden (TEU) kunnen straks schepen met 13.000 TEU passeren. En wellicht lokt het extra scheepvaart uit. Waar nu containerschepen uit AziŽ op de westkust van de Verenigde Staten varen en daar vracht overslaan, kunnen ze ervoor kiezen rechtstreeks op de oostkust te varen via het nieuwe kanaal.

Het eerste Panamakanaal trof de havensteden van Zuid-Amerika hard doordat scheepvaartroutes verlegd werden. Nu is het ook goed mogelijk dat de havens in het westen van de VS de gevolgen van het nieuwe kanaal merken.

Lees het volledige artikel van FD