Koningspaar begonnen aan staatsbezoeken AustraliŽ en Nieuw-Zeeland

31.10.2016 Auteur: NOS en Trouw

Op uitnodiging van de gouverneurs-generaal van AustraliŽ en van Nieuw-Zeeland zijn Koning Willem-Alexander en koningin MŠxima vandaag begonnen aan hun staatsbezoek in AustraliŽ, dat plaatsvindt tot en met 4 november. Het staatsbezoek staat in het teken van het versterken van de "historische en brede bilaterale banden" die Nederland en AustraliŽ onderhouden. Die historische banden gaan ruim vier eeuwen terug tot 1606, toen het Nederlandse VOC-schip de Duyfken bij de noordkust van AustraliŽ voor anker ging.

Ze werden in Perth verwelkomd met een traditionele rookceremonie. Bij de smoking ceremony worden plantenbladeren verbrand om kwade geesten te verdrijven. Na de ontvangst onthulde het koningspaar de Dirck Hartogh-schotel in het Western Australian Maritime Museum in Perth. De schotel werd in 1616 door VOC-schipper Dirck Hartogh achtergelaten. Hartogh was eigenlijk onderweg naar AziŽ, maar raakte van koers en ontdekte per toeval de Australische westkust. Als bewijs dat hij er was geweest, liet hij de tinnen schaal aan een paal spijkeren. Het Australische museum heeft de schotel in bruikleen van het Rijksmuseum.

Verder staat vandaag een ontmoeting met de Nederlandse gemeenschap op het programma. De komende vijf dagen zijn er nog twee van zulke bijeenkomsten, zegt correspondent Robert Portier. "Mensen met Nederlandse roots konden zich aanmelden voor een ontmoeting. Daaruit zijn ongeveer duizend mensen gekozen." In de Australische media is nog weinig aandacht voor het staatsbezoek, zegt Portier. "Dat komt vooral doordat het koningspaar aan de westkust begint, terwijl de meeste grote steden aan de oostkust liggen. Voor de AustraliŽrs wordt het pas woensdag interessant. Dan wordt onder anderen de Australische minister-president betrokken bij het bezoek."

Minister Koenders van Buitenlandse Zaken vergezelt het koninklijk paar tijdens de staatsbezoeken. Een economische missie gaat gelijktijdig naar AustraliŽ en Nieuw-Zeeland. Deze wordt in AustraliŽ geleid door minister Lilianne Ploumen van Buitenlandse Handel en Ontwikkelingssamenwerking en in Nieuw-Zeeland door minister Henk Kamp van Economische Zaken. 

"Europa is een belangrijke bron van investeringen voor AustraliŽ. Na China en Japan is de EU de grootste handelspartner", zegt Portier. Na het bezoek aan AustraliŽ vliegt het koningspaar door naar Nieuw-Zeeland, voor een staatsbezoek van 7 tot 9 november

Tien jaar geleden ging het paar ook al op staatsbezoek naar beide landen. In Nieuw-Zeeland kreeg MŠxima destijds drie knuffelpinguÔns, voor Amalia en Alexia en de destijds nog ongeboren Ariane. De koning en koningin hebben goede herinneringen aan Nieuw-Zeeland. Daar vierden ze ook hun huwelijksreis, in 2002. Het laatste Nederlandse staatsbezoek aan AustraliŽ was in 1988. Toen reisden koningin Beatrix en prins Claus twaalf dagen door het land.