Venlo zoekt een 'tweede Rotterdam' in Spanje

Auteur: Limburgs Dagblad, Jos Bouten

HANDELSMISSIE  Zoektocht naar nieuwe handelspartners in en rond Barcelona

Venlo zoekt een 'tweede Rotterdam' in Spanje

VENLO - Wat Rotterdam nu is, kan Barcelona worden: toegangspoort voor Aziatische goederen tot Europa waar Venlose bedrijven van kunnen profiteren. Dat beeld is achtergebleven bij de groep Venlonaren die de afgelopen dagen Barcelona bezocht hebben. Dat bezoek van Kamer van Koophandel, logistieke bedrijven, onderwijs en gemeente vond plaats in het kader van de zoektocht naar nieuwe handelspartners. Logistiek Venlo beseft dat er in Zuid- en Oost-Europa steeds meer logistieke ontwikkelingen plaatsvinden en wil daarvan meeprofiteren.

Rotterdam is de belangrijkste toegangspoort voor goederen uit AziŽ en andere continenten. Als satellietstad profiteert Venlo daarvan mee. De Spanjaarden werken hard aan de logistieke ontwikkelingen rond Barcelona. Ook, zo vertelt Ardy Assink van de Kamer van Koophandel, worden de spoorwegverbindingen aangepakt om de aansluiting met Zuid-Frankrijk te verbeteren. Als die verbinding er is, dan wordt Barcelona aantrekkelijker om massaal uit AziŽ aangevoerde goederen aan vaste wal in Europa te brengen. Dat opent mogelijkheden voor logistieke ondernemingen uit Venlo, die hun 'kunstje' in Barcelona in de praktijk kunnen gaan brengen.

Voor wethouder Mark Verheijen van Economische Zaken heeft de Barcelonareis duidelijk gemaakt dat het van levensbelang is dat de spoorverbindingen rond Venlo worden verbeterd. Vooral de spoorverbinding vanuit Venlo met Duitsland, de belangrijkste handelspartner, is belabberd. Verheijen: "Wegen zijn leuk, water is belangrijk. Maar een goede spoorverbinding is het allerbelangrijkste. Net als in Spanje is het spoor voortdurend het probleem: hebben we genoeg capaciteit?", vraagt Verheijen zich af. Wethouder Verheijen ziet in de groei van de logistieke activiteiten in Barcelona geen bedreiging voor Venlo en Rotterdam: "We hoeven de koek niet her te verdelen. De koek uit AziŽ groeit alsmaar."

Bron: Limburgs Dagblad, www.limburger.nl