Instappen in de Spaanse modesector

30.11.2008 Auteur: Transfer

Barcelona/Drunen, december 2008

Actief de markt op, zorgen voor een goede prijs-kwaliteitsverhouding van je product en flexibel zijn voor je klanten. Dat zijn de succesfactoren waarmee Fred van der Steen, directeur van het Drunense Cartouche Fashion, aan de weg timmert in Spanje. Naar aanleiding van zijn deelname aan de Modint handelsmissie naar Spanje vertelt hij enthousiast over de huidige trends in deze tijd van ‘crisis’ en de nieuwe kansen in de Spaanse mode-industrie.

Met ijzersterke en wereldberoemde modegiganten als Zara, Mango, Massimo Dutti, Cortefiel en El Corte Inglés, kan de Spaanse modesector over het algemeen als erg solide worden beschouwd. De succesvolle handelsmissie naar Madrid en Barcelona van branchevereniging Modint en Transfer Consultancy in mei 2008 onderstreepte dit feit. De Spaanse kledingmarkt wordt in totaal geschat op € 21-25 mld omzet. Door de in de afgelopen jaren sterk toegenomen koopkracht in Spanje wordt door consumenten steeds meer aan kleding uitgegeven, bijna € 500 per jaar per inwoner (cijfers 2007).

Diverse missiedeelnemers hebben de afgelopen zes maanden gebruikt voor de follow-up van hun contacten. Enkelen hebben zelfs reeds hun eerste orders geschreven, waaronder ook Cartouche Fashion. Dit bedrijf ontwerpt en levert al meer dan 37 jaar riemen en leren accessoires aan diverse modeketens in met name Europa. In vergelijking met mei van dit jaar staat de wereld er ondertussen echter anders voor en de problemen op de kredietmarkten hebben ook in Spanje hun effect gehad. Voor het eerst in 14 jaar kromp de economie in het derde kwartaal met 0,1%. Ondanks de vooruitzichten van een economische crisis staat de Spaanse modesector er niet direct dramatisch voor; zo namen de kerstinkopen tijdens de eerste twee weken van december met 10% toe ten opzichte van vorig jaar. Fred van der Steen van Cartouche geeft in dit artikel zijn mening over de modesector, het fenomeen handelsmissies en het zaken doen met Spaanse bedrijven.

"Gouden contacten en waardevolle marktinformatie"
Tijdens de eerder genoemde handelsmissie is Cartouche in contact gebracht met verschillende interessante Spaanse retailketens en distributeurs. Op het programma stonden bezoeken aan grote namen als Cortefiel, Massimo Dutti, Induyco (Tintoretto, Ametié) en El Corte Inglés, hypermarkt Hipercor en tevens relatief onbekende ketens als Coronel Tapioca en Etxart & Panno. Volgens Fred van der Steen (foto links) stuk voor stuk “gouden contacten” in de Spaanse markt. Hoewel hij al enkele jaren leverde aan Zara heeft hij met behulp van de handelsmissie een betere kijk gekregen op de trends in de Spaanse modesector: “Opvallend is dat in Spanje de afgelopen jaren vooral een trend van polarisatie op prijsniveau lijkt te hebben plaatsgevonden. Steeds meer inkopers hebben de keuze gemaakt tussen óf producten met een duur design gericht op het hoge segment óf goedkope producten afkomstig uit China. Vooral de laatste groep, gericht op het lage segment, veroorzaakt in samenwerking met de internationale financiële crisis een negatieve prijsspiraal waardoor er voor niemand wat te verdienen valt.” Van der Steen ziet dan ook vooral kansen in het middensegment dat naar zijn zeggen de laatste jaren eigenlijk verwaarloosd is in Spanje. De handelsmissie bevestigde dat ketens als Zara, Mango en El Corte Inglés steeds meer geïnteresseerd lijken in de combinatie van kwaliteit met redelijke prijzen en waarbij tevens een totaal-concept (combinaties van diverse kledingstukken en bijpassende accessoires) gepresenteerd wordt. Dit levert kansen op voor een bedrijf als Cartouche.

De aanhouder wint
De opgedane contacten gedurende de handelsreis hebben op korte termijn geresulteerd in enkele interessante orders en aanvragen voor monsters. Hipercor heeft bijvoorbeeld kort na de missie een grote order geplaatst, kleinere ketens als Amitié en Etxart & Panno plaatsten proeforders. In juni 2009 zal een nieuwe collectie Cartouche riemen haar weg naar Zara vinden. De afspraak met de inkoper van vrijetijds kledingketen Coronel Tapioca leek in eerste instantie een mismatch. Na een tweede bezoek en het sturen van monsters kwam naar voren dat de producten van Cartouche op het niveau van €8 à €9 te duur voor Coronel waren. Na overleg heeft Cartouche snel enkele voorbeelden van een lagere kwaliteit leersoort gestuurd, waardoor ook hier de eerste orders in zicht komen. Van der Steen: “Het is duidelijk dat je je als leverancier zeer flexibel moet opstellen en tevens erg gefocust moet zijn op de veranderingen in de markt, zeker in tijden van crisis”.
 

Naast de Spaanse contacten uit de collectieve en individuele afspraken zijn ook de opgedane Nederlandse contacten tussen de deelnemers van de missie een waardevolle aanvulling gebleken. Van der Steen: “De contacten met Nederlandse collega’s zijn heel zinvol, je helpt elkaar met namen van en ervaringen met bepaalde inkopers in het buitenland en vaak doe je ook onderling nog zaken. Het versterkt je Nederlandse netwerk op een heel positieve manier”. De individuele matchmaking tijdens een handelsreis heeft naast het vinden van geschikte partners of eindklanten volgens van der Steen nog een ander voordeel: “Het is een perfect hulpmiddel om bij de juiste persoon aan tafel te komen, vaak bij inkopers waar je als MKBer niet direct zelf een afspraak mee kunt krijgen. En stel dat blijkt dat een bepaalde partij niet helemaal de juiste fit voor je is, dan bespaar je jezelf in ieder geval een hoop tijd en kosten in het natraject”. 

Vaak vormen angst voor het onbekende, gebrek aan tijd en communicatieproblemen de struikelblokken voor de Nederlandse ondernemer die actief wil worden in Spanje. Zoals ook blijkt uit de ervaringen van van der Steen ten aanzien van de communicatie met zijn Spaanse partners: “Het is belangrijk geduld te hebben en niet te snel te willen scoren in Spanje. Het feit dat we regelmatig terugkwamen en mee wilden denken met de klant, werd als heel positief ervaren. Het feit dat we nog nauwelijks Spaans spreken hebben we niet als nadeel ervaren. Bij sommige gesprekken hebben we een tolk ingeschakeld en uiteindelijk spreken er op de afdeling altijd wel mensen Engels.” Wijze lessen, waaruit eens te meer blijkt dat zelfs in tijden van economische tegenspoed de aanhouder wint, zeker in Spanje!

Voor meer informatie over kansen voor uw bedrijf in Spanje, neem svp contact met ons op. Voor meer informatie over Cartouche Fashion: www.cartouche-fashion.com of bel naar dhr Fred van der Steen, tel 0416-375170.