Babes én business: Transfer in Penthouse!

09.04.2009 Auteur: John van Schagen

Regeren is de macht van het vooruitzien. Daarom vertelt Penthouse u in het jaar van de kredietcrisis waar het in 2020 goed zakendoen is. Lees welke economieën er straks toe doen en hoe de business daar wordt gespeeld. Aflevering 1: Brazilië, een slapende reus wordt wakker.

Zon, zee, de samba en bloedmooie vrouwen. Ingrediënten waar u als Penthouse-man meteen aan denkt bij het zwoele Zuid-Amerika van Brazilië. Toch exporteert deze economische reus in wording meer dan alleen swingende topvoetballers en vrouwen in bikini. Koffie, suiker, soja en rundvlees bijvoorbeeld. Maar ook de sinaasappelsap die wij uit de winkelschappen graaien. Grote kans dat het etiket ergens de woorden made in Brazil vermeldt. Voor de meeste van deze producten gelden de Brazilianen inmiddels als ‘s werelds grootste exporteur. Iets dat op zijn minst opmerkelijk mag worden genoemd, aangezien de economie van het land een kleine twintig jaar geleden nog in een belabberde staat verkeerde. Maar de tijden zijn veranderd. Brazilië transformeerde van een slapende reus tot een BV in de overdrive.

Gerald Baal weet er alles van. Hij is mede-oprichter en directeur van Transfer Latin Business Consultancy en assisteert bedrijven met succesvol zakendoen in Zuid-Europa en Latijns-Amerika. “Brazilië heeft het slim aangepakt. In de jaren negentig zijn de grenzen geopend voor buitenlandse producten en investeerders en sindsdien werkt men hard aan het moderniseren van de eigen industrie. Ze hebben goed gekeken naar de wensen van de internationale markt en spelen daar nu handig op in. Brazilië is zo langzamerhand de voeder van de wereld aan het worden. Daarnaast is het land een belangrijke exporteur van grondstoffen zoals staal, olie en ijzererts. Enorm modern is inmiddels ook de vliegtuigindustrie. Zo worden de vliegtuigen van het Braziliaanse Embraer over de gehele wereld afgenomen.”

Big spenders zijn het nog niet, maar mede dankzij de florerende export kunnen de circa 190 miljoen Brazilianen langzaam maar zeker ook zelf geld uitgeven. Frisdrank, kleding, maar ook meer luxe goederen als een auto, televisie en computer komen steeds meer binnen handbereik van de gehele bevolking. Voor Nederlandse entrepreneurs liggen juist dáár de mogelijkheden. Toch vereist succesvol zakendoen in dit deel van Zuid-Amerika heel wat aanpassingsvermogen. Met geduld als onbetwiste nummer één. “Laat ik beginnen met te zeggen dat Brazilië geen gemakkelijk land is voor Westerse ondernemers”, aldus Baal. “Het land is gigantisch groot en de diversiteit tussen de verschillende regio’s enorm. Zo is het zuiden meer Europees getint, maar geldt het meer inheemse noorden juist als een gebied in opkomst. Dat maakt het lastig te bepalen waar je moet beginnen. Een product even copypasten? Dat werkt meestal niet. Veel West-Europese spullen blijken te eenvoudig voor de rijke toplaag en weer te sjiek voor de grote massa daaronder.”

En dan zijn er volgens Baal nog de enorme verschillen in cultuur. West-Europees versus Latijns. Oftewel, haastig tegenover relaxt. “Wie in Brazilië een zakelijke deal wil sluiten moet daar echt de tijd voor nemen. Ze willen je namelijk eerst beter leren kennen voordat ze met je in zee gaan. Hier rekenen we bijvoorbeeld een uur voor een zakelijke afspraak. Nou, niet in Brazilië dus. Stel, je hebt om elf uur afgesproken. Na anderhalf uur nodigt de Braziliaan je uit om met hem te gaan lunchen. Zeg dan nooit dat je over een half uur de volgende afspraak hebt gepland en dus helaas alweer weg moet. Gemiste kans! Die lunch is een informele kennismaking en gaat in eerste instantie niet over de deal zelf. Praat over je gezin, of je kinderen hebt, over Nederland en over voetbal. Dat laatste doet het meestal erg goed in Brazilië. Belangrijk is in ieder geval dat de sfeer ontspannen en positief is. Aan het einde van de lunch zul je merken dat het gesprek weer langzamerhand een zakelijk karakter krijgt.”

Wie geen product of dienst heeft aan te bieden, kan het altijd nog proberen op de Braziliaanse beurs. Veel beleggers vergaarden daar de afgelopen jaren een fortuin. Weliswaar kregen de twee belangrijkste beurzen van het land, die in Sao Paulo en Rio de Janeiro, halverwege 2008 enkele rake klappen te verwerken, inmiddels hebben de koersen zich herpakt en staan er vooral weer groene cijfers op de borden. Toch is het ook in Brazilië niet helemaal windstil. De economisch gure wind die momenteel over de wereld waait laat ook hier zijn sporen na. Zo is het landelijk groeicijfer inmiddels bijgesteld naar iets minder dan 2 procent en lijden grote autoproducenten flink onder de fors afgenomen vraag. Maar die dip is tijdelijk, stelt Baal. “De Braziliaanse auto-industrie gaat een steeds grotere rol van betekenis spelen. Milieu is een hot item en laat dit nou net het land zijn waar 60 procent van het wagenpark op brandstof rijdt dat is gebaseerd op suikerriet. Het land heeft daarnaast een enorm wind- en zonpotentieel. Ruim 80 procent van de elektriciteit wordt gegenereerd met behulp van grote watercentrales. Brazilië is ook al veel langer bezig met biomassa en weet dat nu goed te verkopen.”

Brazilië komt eraan, zoveel is duidelijk. Net als de experts zien ook wij de toekomst van deze Zuid-Amerikaanse krachtpatser zonnig in. Van het strand, de zwoele carnavalsoptochten en de opwindende vrouwen hadden we al kennis genomen. Nu blijk je er zelfs ook nog geld te kunnen verdienen. En tja, Penthouse combineert nu eenmaal graag het zakelijke met het aangename. Viva Brasil!


Fact sheet Brazilië
Inwoners: 190 miljoen
Taal: Portugees
Munt: Real
Belangrijkste inkomsten: De export van koffie, suiker, soja, rundvlees, hout, olie, staal en ijzererts
Politiek systeem: democratie
Feit: Brazilië behoort samen met Rusland, India en China tot de zogeheten Bric-landen. Daarvan wordt gezegd dat ze over dertig jaar de wereldeconomie bepalen.

Wilt u ook profiteren (en genieten) van de marktkansen in Brazilië, neem dan svp direct contact met ons op!